Video: ¿Qué significa intersexual? | María Tridas| them.

Video: ¿Qué significa intersexual? | María Tridas | InQueery | them.

Traducción al español: Laura Inter

Desde su introducción como término médico, hasta su relanzamiento en la década de 1990, la palabra “intersexual” ha sido reivindicada por los y las activistas, y es una palabra que desafía la manera en que los doctores tratan los cuerpos intersexuales.

Así que, en realidad ¿qué tanto sabes acerca de la historia de la palabra “intersexual”? Quédate conmigo para averiguarlo.

Intersexual, es un término general que hace referencia a personas que cuentan con variaciones en la anatomía sexual y reproductiva, la cual difiere de lo que tradicionalmente es considerado masculino o femenino. Una persona intersexual puede tener un tipo de genitales en el exterior y órganos internos que típicamente no coinciden; pueden tener algunos cromosomas XX y otros XY; pueden tener genitales “ambiguos” o no, y saber desde el nacimiento que es intersexual o descubrirlo más tarde.

En conclusión, intersexual es una palabra con un amplio significado, y solo hemos estado utilizándola de esta manera durante los últimos 100 años. De acuerdo con el Diccionario de inglés de Oxford, la palabra intersexual a estado utilizándose desde finales del siglo XVII. Antes del siglo XX, el término era raro y hacía referencia a las relaciones “entre los sexos”.

Fue hasta 1917, que un genetista alemán llamado Richard Goldschmidt, utilizó el término de la manera en que lo entendemos en la actualidad. En su investigación, Goldschmidt creó el término para describir polillas con características sexuales atípicas, y lo extendió a humanos que, en ese entonces, hubieran sido llamados hermafroditas.

El término hermafrodita, fue utilizado en el siglo XVIII y XIX en la literatura médica para describir a los individuos que eran intersexuales. Ahora considerado despectivo, el término evoca a una criatura mítica en la búsqueda de un cuerpo con una anatomía reproductiva tanto masculina como femenina.

Manteniéndonos por un momento en el siglo XIX, podemos tener una idea de la discriminación, que las personas intersexuales han enfrentado a través de la historia.

En la década de 1860, los periódicos franceses informaron sobre la reclasificación de Herculine Barbin, una mujer intersexual que fue forzada a vivir como un hombre y cometió suicidio cuando solo tenía 30 años. Barbin fue presentada como un monstruo por la prensa. Regresaremos con la historia de Barbin más adelante, cuando la palabra intersexual llega a estar en el foco de atención.

Regresando al siglo XX, después de que el genetista Richard Goldschmidt utilizara el término en su artículo, intersexual y hermafrodita fueron usados indistintamente en artículos durante las décadas de 1920, 1930 y 1940.

La década de 1950 marcó un punto decisivo para la palabra intersexual y la forma en la que ser intersexual fue patologizado, tanto por los doctores como por el público en general. El Dr. John Money, un psicólogo, comenzó a escribir en la década de 1950 que las personas intersexuales estaban psicológicamente saludables, pero que sería mejor si se hiciera que los bebés tuvieran una apariencia típica de acuerdo con el género en el que estaban siendo criados. Money y su equipo en el Hospital Johns Hopkins, creían que la identidad de género era una cuestión de crianza y no natural, y que cambiar el cuerpo de un niño o niña de manera quirúrgica y con tratamientos hormonales, le haría un niño o una niña. Esta teoría decía que los bebés eran maleables antes de cumplir los 18 meses de edad.

En un estudio de 1967, Money declaró que un niño había sido capaz de vivir exitosamente como niña después de que su pene fuera quemado en un accidente durante una circuncisión. El bebé fue castrado y sometido a una cirugía para tener una apariencia femenina. Esto no funcionó, 30 años después, la persona que trató Money estaba viviendo como un hombre, y el bebé ni siquiera era intersexual.

La investigación de Money y los cientos de artículos que escribió, cambiaron la dirección en la que las personas intersexuales eran tratadas medicamente. Hasta antes la década de 1950, la mayoría de las cirugías para alterar las características intersexuales, eran realizadas en adultos que elegían someterse a tales procedimientos, o que sus doctores los presionaban a hacerlo. Existía presión para normalizar los cuerpos y así evitar la homosexualidad, debido a que pensaban que una persona no sabría con quien evitar tener sexo, si no sabía su propio sexo.

El equipo de Hopkins creó un nuevo protocolo donde a los niños y niñas intersexuales, se les realizaban las así llamadas “cirugías genitales correctivas” y se les administraban tratamientos hormonales, a menudo sin su conocimiento ni consentimiento, e incluso si las cirugías no eran médicamente necesarias.

Durante las siguientes tres décadas, la palabra intersexual proliferó junto con tales cirugías, hasta que las personas intersexuales de unieron para reivindicar la terminología.

A finales de la década de 1980, el movimiento intersexual comenzó a aparecer, las personas intersexuales a las que les habían ocultado sus expedientes médicos y a las que les habían hecho sentir vergüenza de sus cuerpos, comenzaron a organizar grupos y reuniones. En 1993, una activista llamada en ese entonces Cheryl Chase, escribió una carta a la revista The Sciences, en respuesta a un artículo acerca del sexo y género, en esta carta Chase anunció la fundación de la intersex Society of North America (ISNA).

“El tratamiento quirúrgico y hormonal, permite a los padres y doctores imaginar que han eliminado la intersexualidad del niño o niña, desafortunadamente, la cirugía es inmensamente destructiva para la sensibilidad sexual y para el sentido de integridad corporal”, se leía en la carta.

En 1996, el activismo intersexual se hizo más visible, la primera protesta intersexual fue llevada a cabo el 26 de octubre, fecha que después se convertiría en el Día de la Visibilidad Intersexual, donde activistas de ISNA protestaron durante una conferencia de la American Academy of Pediatrics en Boston [EUA]. Los activistas usaron el slogan Hermafrodites with Attitude (Hermafroditas con actitud) en carteles, camisetas y folletos, como una forma de reapropiarse del término hermafrodita. Este termino se cambió a “intersexual”, ya que buscaban trabajar con los doctores para detener las cirugías no consensuales.

En la década del 2000, la intersexualidad entró a la cultura popular con diferentes resultados. En 2002, Jeffrey Eugenides publicó su libro best-seller: Middlesex. Eugenides escribió el libro después de leer las memorias de Herculine Barbin que fueron publicadas después de su muerte. Middlesex contaba la historia ficticia de un joven hombre intersexual, y ha sido criticado por fetichizar la vergüenza y sufrimiento que experimentan las personas intersexuales.

Después de seleccionar Middlesex para su club de lectura, en 2007 Oprah invitó a personas intersexuales a su programa para hablar acerca de sus experiencias – por supuesto, esto no estuvo exento de situaciones lascivas:

“¿Eres hombre o mujer? una pregunta simple, ¿verdad? Para nuestras invitadas de hoy la respuesta es bastante más complicada, les contarán porqué […] Y la descripción que se prefiere es ‘intersexual’…”. [Oprah durante el programa].

En 2006, un episodio del programa de televisión House, también cayó en malos pasos, en este se descubre que una niña en el hospital ficticio tenía testículos internos y dijeron que en realidad “era un niño”, el episodio giró alrededor de la idea de que existe un verdadero marcador de sexo, una idea que históricamente a caracterizado la aproximación médica a las personas intersexuales.

Así, el término “intersexual” ganó más visibilidad y desafió la idea de que había algo que “corregir” en los cuerpos intersexuales.

En 2005, llegó nueva terminología. El término Trastornos del Desarrollo Sexual o DSD, por sus siglas en inglés, fue introducido en los entornos médicos como otra forma para describir el ser intersexual. DSD es un término controversial, el cual enmarca el ser intersexual como un trastorno que necesita ser tratado, en lugar de una variación biológica. De hecho, los y las activistas temen qué si a los padres de los niños y niñas intersexuales se les dice que su hijo o hija tiene un “trastorno del desarrollo sexual”, no serán capaces de tomar una decisión informada acerca de la cirugía, o de siquiera saber lo que significa ser intersexual.

Incluso, en los medios de comunicación, hasta muy recientemente la intersexualidad dejó de ser tratada como un diagnóstico médico. En 2014, la organización InterACT trabajó con MTV para desarrollar el primer personaje intersexual, y en agosto de 2018, California aprobó una resolución que reconocía que las intervenciones médicas no consentidas realizadas a personas intersexuales son una violación a los derechos humanos. La primera legislación de su tipo aquí en los EUA, una gran victoria para la comunidad intersexual.

En la actualidad, la intersexualidad aún esta siendo reivindicada por las personas como una forma de desafiar la manera en la que los doctores han tratado sus cuerpos. Las personas intersexuales aún siguen luchando contra las cirugías no consensuales, y buscando que la legislación proteja a los niños y niñas de estos procedimientos.

La intersexualidad está entrando en un nuevo terreno como un asunto de derechos humanos, para permitir que las personas tomen decisiones acerca de sus propios cuerpos.

Desde la década de 1990, la intersexualidad ha encontrado su poder y no se va a detener.

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