¡Abajo los bisturís! Dejen elegir a las niñas y niños intersexuales. Por Dra. Oxiris Barbot y Carmelyn P. Malalis

¡Abajo los bisturís! Dejen elegir a las niñas y niños intersexuales

Por Dra. Oxiris Barbot y Carmelyn P. Malalis | The Daily Dose

Traducción: Laura Inter del artículo: “Scalpels Down! Let Intersex Children Choose” de la Dra. Oxiris Barbot y Carmelyn P. Malalis

Fuente: https://www.ozy.com/opinion/scalpels-down-let-intersex-children-choose/95202

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¿Por qué debería importarte?

Funcionarios de salud de la ciudad de Nueva York están cansados de que los padres sean engañados sobre las cirugías infantiles.

Hace veinticinco años, mientras realizaba un turno en la sala de emergencias como residente de pediatría de tercer año en Washington D.C., conocí a un paciente que quedó grabado en mi memoria.

El género de mi paciente no era inmediatamente aparente. Le realicé preguntas para identificar las posibles razones de su dolor abdominal, incluyendo una acerca de sus ciclos menstruales. La respuesta reveló que había atravesado cirugías de reasignación genital cuando era un niñx, sin su consentimiento.

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Dra. Oxiris Barbot

Después de completar el historial médico, traté de comenzar con el examen físico, pero no llegué muy lejos. Lx paciente dijo: “No se ofenda doctora, pero no voy a permitir que usted me toque. Estoy cansadx de que los residentes desfilen por mi habitación y por mi cuerpo para ver el resultado de la cirugía intersexual que me hicieron durante la década de 1970”. De hecho, la única persona que permitiría que le tocara, sería el cirujano que lo trató, incluso si eso significaba esperar por horas sintiendo dolor. Lo que aprendí ese día fue que las decisiones que toman los adultos debido a la ignorancia y al miedo, pueden dejar cicatrices físicas y mentales para toda la vida.

Este Mes del Orgullo, el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York y la Comisión de Derechos Humanos de la ciudad de Nueva York, unen fuerzas como aliados activos de las personas intersexuales. La comisionada Carmelyn P. Malalis y yo, creemos que todas las personas deberían ser capaces de acceder a una atención afirmativa de género y que ninguna persona debería ser obligada a someterse a cirugía genital.

Se estima que cerca del 2 por ciento de la población mundial nace con una característica intersexual – eso es tan común como nacer con cabello pelirrojo u ojos de color verde o nacer como gemelos idénticos. Sin embargo, es común que las personas intersexuales vivan en las sombras, estigmatizadas debido a que sus características sexuales – tales como cromosomas, órganos reproductores, genitales o características sexuales secundarias – son diferentes de lo que consideramos típico. Aún más alarmante, la salud y seguridad de las personas intersexuales es un asunto urgente, en especial para las niñas y niños.

Se estima que uno de cada 2,000 bebés estadounidenses es intersexual, y está en riesgo de ser sometido a cirugías no consensuales para normalizar su cuerpo al nacer. Las operaciones a menudo son realizadas debido a que no se proporciona a los padres otra opción, por lo tanto, creen que la cirugía es lo mejor para su hijo o hija. El problema es que realizar cirugía en la infancia puede ser dañino y traumático. Los efectos secundarios pueden incluir la esterilización, incontinencia urinaria y cicatrices, y no hay manera de saber si la elección tomada será congruente con la manera en la que la niña o niño entenderá su identidad de género más tarde durante su vida.

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Rosie Lohman, de 6 años, tiene hiperplasia suprarrenal congénita, y es una de un creciente número de niñas y niños intersexuales cuyos padres les están criando sin cirugía genital.

Para ser claros, los procedimientos son extremadamente poderosos cuando se buscan de manera intencional y son utilizados para afirmar el género de una persona. El problema, en relación a las cirugías, no es que sean innecesarias para todas las personas. La clave es la autodeterminación y autonomía – no importa que tan aterrador sea tener un hijo o hija intersexual, es mucho peor que las niñas y niños tengan que lidiar con los devastadores resultados de las cirugías que no fueron consensuales. En reconocimiento de estas preocupaciones sociales y psicológicas, se están haciendo progresos, con un consenso cada vez mayor entre los médicos para posponer las intervenciones quirúrgicas hasta que el niño o niña sea capaz de emitir su opinión en el proceso.

El Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York y la Comisión de Derechos Humanos de la ciudad de Nueva York, respeta el derecho de la persona a elegir como identificarse, y reconocemos que el género es increíblemente diverso.

Nuestra legislación contra la discriminación, protege a todos los neoyorquinos de la discriminación y el acoso en los lugares de trabajo, en los hogares y en los espacios públicos. En 2016, la comisión publicó una guía sobre discriminación basada en la identidad de género y expresión de género. A principios de este año, la comisión actualizó la guía y publicó las normas finales que codifican que estas protecciones abarcan las características sexuales. Las normas ahora incluyen más ejemplos de discriminación contra las personas intersexuales.

En enero, el departamento cambió su política sobre los certificados de nacimiento para incluir a las personas no binarias, incluyendo a quienes también son intersexuales, proporcionándoles una opción explícita de género no binario: “X”. Este paso cambia la conversación y la fundamenta en la realidad de que el género es fluido.

También se requiere que todo el personal complete una capacitación sobre identidad y expresión de género que les proporcione información sobre género, consideraciones legales y mejores prácticas para apoyar a todas las personas.

Ahora es el momento para que los doctores respeten los derechos de las personas intersexuales, atiendan de manera compasiva a las niñas y niños, y solo realicen cirugía cuando la salud del niño o niña esté en riesgo inmediato o sea consensual. Los padres merecen que se les proporcionen recursos para obtener apoyo social y psicosocial cuando sus hijas e hijos nazcan con características intersexuales, y no presionarles para que los doctores operen. La ciudad de Nueva York continuará apoyando y defendiendo a las personas intersexuales, y llamamos a otros a que se nos unan como aliados y aliadas.

La Dra. Oxiris Barbot es la comisionada de salud de la ciudad de Nueva York. Carmelyn P. Malalis es la comisionada de la ciudad de Nueva York para los Derechos Humanos.

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