Lxs niñxs intersexuales son sometidxs a peligrosas cirugías. California (EUA) está preparado para detenerlas. Por Amanda Michelle Gomez

Lxs niñxs intersexuales son sometidxs a peligrosas cirugías. California (EUA) está preparado para detenerlas.

Por Amanda Michelle Gomez

Traducción: Laura Inter, del artículo “Intersex kids are subjected to dangerous surgeries. California is poised to stop it” de Amanda Michelle Gomez

Fuente: https://thinkprogress.org/california-intersex-kids-medically-unnecessary-surgery-7ed59884592f/

“Era sobre mi médico y mis padres y todos los que se sentían incómodos con la manera en la que era mi cuerpo … Pero quiero ser como me hizo la naturaleza”.

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Bandera Intersex

Betsy Driver nació con hiperplasia suprarrenal congénita, una de las causas más comunes de las características intersexuales; intersexual, es un término paraguas que describe a alguien con características sexuales internas o externas que no pueden ser clasificadas como típicamente masculinas o femeninas. Así, a los tres meses de edad, Driver fue sometida a una clitoridectomía total.

La cirugía no era médicamente necesaria; los doctores sugirieron que se sometiera a cirugía para que no creciera con problemas de identidad de género, ni se convirtiera en lesbiana, ni cometiera suicidio. Le realizaron más cirugías en la adolescencia; una la dejó con incontinencia urinaria; en otra contrajo una enfermedad venérea.

“Todas las cirugías y tratamientos le enseñaron que su cuerpo era inaceptable, que era algo de lo que debía avergonzarse”, concluyó una investigación de 2005 sobre la “normalización” de personas intersexuales, realizada por la Comisión de Derechos Humanos de San Francisco.

Después de investigar la experiencia de Driver – que la comisión llamó: mutilación genital – y muchas otras experiencias como la de ella, los funcionarios recomendaron que estas cirugías fueran pospuestas hasta que la persona intersexual pueda proporcionar un consentimiento significativo. Ahora, más de 10 años después, una resolución que también recomienda esto, está haciéndose camino a través de la legislatura de California.

California está preparada para convertirse en el primer estado en condenar efectivamente una práctica que se realiza desde hace décadas, en la que niñxs cuyas características sexuales no se alinean perfectamente con las normas, son sometidxs a cirugía sin su conocimiento o consentimiento informado. La resolución también le está diciendo a la comunidad intersex, que representa aproximadamente el 1.7% de la población total (alrededor del mismo porcentaje de personas pelirrojas), que California los apoya.

La resolución SCR-110, no es vinculante y no prohíbe todos los procedimientos quirúrgicos. Pero los activistas no aspiran a hacer esto. Por ejemplo, si alguien nace sin meato urinario o sin abertura para orinar, entonces su condición claramente es potencialmente mortal y, por lo tanto, se recomienda la cirugía. Por otro lado, los partidarios de la resolución esperan que los médicos pospongan las cirugías médicamente innecesarias y no urgentes, hasta que la persona intersexual pueda participar en la decisión.

“El primer objetivo es lograr que se apruebe una resolución que demuestre que el estado de California está haciendo una fuerte declaración en apoyo a los derechos intersex y a las personas intersexuales… eso es un gran logro”, dijo Kimberly Zieselman, directora ejecutiva de interACT, el grupo más grande de activismo intersexual. La organización apoyó a la resolución. “Nunca tuvimos un organismo estatal o legislativo en EUA, que llegara a un consenso sobre eso y dijera eso”.

Los expertos dicen que los doctores pueden recomendar que uno de cada 2,000 recién nacidos sean sometidos a cirugía debido a que son intersexuales. Desde la década de 1960, el paradigma médico ha sido que los doctores y padres hagan su mejor suposición al asignar el sexo a un niñx si este nace con características intersexuales. Pero en la década de 1990, los activistas comenzaron a alzar la voz contra esta práctica. No existe investigaciones suficientes que demuestren los beneficios de tales cirugías, ni que sugieran que crecer con genitales atípicos es nocivo. De hecho, cada vez hay más evidencia que sugiere que las cirugías coercitivas y no consensuales, producen daño físico y psicológico.

Human Rights Watch (HRW), recientemente entrevistó a docenas de adultos intersexuales que sufren las consecuencias de esta práctica médica. Una mujer, bajo el pseudónimo de Ruth, le dijo a HRW que desarrolló desorden de estrés postraumático y estados de disociación, después de que “los doctores la trataran como una rata de laboratorio, dos veces por año”. Tampoco sabía que era intersexual, hasta que cumplió 32 años. Cuando Ruth confrontó a su endocrinólogo de la infancia acerca del porqué no le informó sobre su situación, el dijo que su madre le pidió que lo mantuviera en secreto.

“Fue entonces cuando me di cuenta qué la manera en que me trataron nunca fue sobre mí, fue sobre mi médico y mis padres y todos los que se sentían incómodos con la manera en la que era mi cuerpo … Pero quiero ser como me hizo la naturaleza”.

Otra mujer intersexual de 55 años, le dijo a HRW que nunca había proporcionado su consentimiento informado para ninguna de las seis cirugías que sufrió cuando era niña, pero de todos modos se vio obligada a vivir con las consecuencias.

“Hubo una cirugía cuando tenía 16 años. El doctor me dijo que la razón por la que la harían era para que yo pudiera ser sexualmente activa, y también para que la apertura de la uretra y la vagina se pudieran diferenciar mejor”, dijo. “Así que la cirugía fue hecha para que un tipo pudiera disfrutar. Y en realidad, con todas estas cirugías, nunca sentí gratificación sexual, porque básicamente todos los nervios fueron dañados”.

La mayoría de los médicos que entrevistó HRW, dijeron que estas cirugías médicamente innecesarias son cada vez menos comunes, pero ninguno dijo que sus clínicas hayan dejado de realizarlas del todo. No existen datos a nivel nacional sobre la prevalencia de estas cirugías.

“En los casos donde estas cirugías puedan ser realizadas para asignar quirúrgicamente un género, o asignar un sexo de acuerdo con un género asumido – obviamente resulta más crucial, existe una mayor necesidad de un enfoque basado en “esperar y ver que sucede”, porque un bebé o un niñx pequeñx, aún no puede decir cual es su identidad de género, tampoco puede decirte que apariencia quiere que tenga su cuerpo”, dijo Zieselman a ThinkProgress.

Nuestra esperanza es que esto ayude a impulsar a otros en la comunidad médica y en la sociedad en general, a realmente pensar un poco más acerca de lo que sucede a lxs niñxs intersexuales”, continuó.

En la actualidad, es habitual que el estrés de los padres legitime las cirugías, pero la esperanza es que, en lugar de la cirugía, la comunidad médica recomiende apoyo psicosocial.

“No se apresuren a realizar cirugías médicamente innecesarias”, es todo lo que los legisladores estamos pidiendo, dijo el Senador Scott Wiener (D), que fue quien presentó la resolución. “El motivo por el que comenzamos con la resolución es para plantear el problema, transmitir el problema, obtener retroalimentación”, dijo Wiener a ThinkProgress. Dijo que los legisladores de California podrían buscar que se aprobara una legislación en el futuro.

Aunque las personas intersexuales y las personas transgénero son muy diferentes – lxs activistas intersexuales luchan para detener las cirugías que no necesitan, mientras que lxs activistas trans luchan para obtener las cirugías que sí necesitan -, el diálogo nacional sobre la identidad ha hecho que esta resolución sea políticamente factible en este momento.

La comprensión social sobre el género y el espectro de género, y la realidad de que lxs niñxs expresan su propio género – ha crecido significativamente en los últimos 5 o 10 años”, dijo Wiener. Es por eso qué es cautelosamente optimista de que la resolución pasará en la asamblea este verano; ya pasó en el senado el mes pasado.

La presión de parte de los jóvenes intersexuales para poner fin a las cirugías “normalizadoras” médicamente innecesarias, aumenta a nivel nacional, y muchos en la institución médica, incluyendo a la American Medical Association y la American Academy of Pediatrics¸ actualmente están considerando adoptar esta política. Aunque estas cirugías han sido condenadas por las Naciones Unidas, la Organización Mundial de la Salud, y tres ex cirujanos generales de EUA, aún existen obstáculos. Los miembros de la comunidad intersexual fueron excluidos de la conferencia anual de la American Urological Association el mes pasado. Los urólogos fueron profundamente críticos del reciente informe de HRW, diciendo que los pacientes fueron tratados antes de que los médicos comenzaran a especializarse en urología pediátrica y ya no es común.

“Nuestra comunidad médica necesita ayudar a las familias a adoptar un enfoque más mesurado sobre la cirugía”, dijo Wiener, después de la presentación de la resolución en marzo. “Desde hace mucho tiempo, California ha sido un líder para todas las personas, y podemos liderar el camino para apoyar a los niños (as) intersexuales y sus familias”.

 

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