¿Qué significa ser intersexual? Por Christiana Lilly de SFGN

¿Qué significa ser intersexual?

Por Christiana Lilly de SFGN

Traducción de Laura Inter del artículo “What it Means to Be Intersex” de Christiana Lilly de SFGN

Fuente: http://southfloridagaynews.com/Community/what-it-means-to-be-intersex.html

Intersex pride
Jóvenes activistas intersexuales de interACT, participan en el Desfile de Orgullo de la ciudad de Nueva York. Todas las fotografías son cortesía de interACT

Dentro del espectro que son el sexo y el género, un grupo está encontrando su voz.

Una de cada 2,000 personas es intersexual [algunas fuentes dicen que una de cada 150 personas] – personas cuyos cuerpos no encajan en las definiciones tradicionales de hombre o mujer – y están luchando para que los doctores dejen en paz sus saludables cuerpos, y para librarse de una historia llena de estigma.

“Existen más de 30 variaciones intersexuales; hay muchas maneras en las que alguien puede ser intersexual,” dijo Emily Quinn, la coordinadora de lxs jóvenes de interACT, un grupo de activismo intersexual.

Esto puede incluir personas que tengan un cromosoma sexual extra, genitales subdesarrollados, signos de poseer dos sets de genitales, y más. En interACT, se les enseña a lxs jóvenes que sus cuerpos no son algo por lo que se deban sentir avergonzados.

Cuando Quinn nació, no había motivo para que los doctores sospecharan que era intersexual, debido a que en el exterior, parecía tener un cuerpo típicamente femenino. Sin embargo, cuando tenía 10 años de edad, se le realizó un cariotipo (examen para ver que cromosomas tiene una persona) y una resonancia magnética, y su doctor descubrió que tenía testículos no descendidos [y cromosomas XY].

Muchos descubren que son intersexuales cuando tienen una pubertad atípica, por ejemplo cuando a las niñas nunca les llega su periodo menstrual, o la voz de los niños no se hace más grave. Otras descubren que son intersexuales cuando tienen dificultades para quedar embarazadas y, entonces, se realizan exámenes médicos, o si llegan a sufrir de hernia testicular.

Algunas personas pasan toda su vida sin saberlo.

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“Definitivamente existe vergüenza y estigma alrededor de los cuerpos intersexuales,” dijo Quinn. “A la gente se le enseña que existe hombre y mujer y nada más.”

El espectro de género y sexo es muy grande, y muchos confunden a las personas intersexuales con ser transgénero o hermafrodita. Aunque puede que existan coincidencias en el tratamiento médico, los tres términos son muy diferentes.

Las personas transgénero nacen con cuerpos típicos [de hombre o de mujer] que no coinciden con su identidad de género – es frecuente que desde niños (as), a una edad muy temprana, noten que no “coinciden”, y como adultos puedan elegir si se someten [o no] a cirugías para sentirse más cómodos. Los hermafroditas nacen con los dos sets de órganos sexuales completamente funcionales – pero el hermafroditismo no ocurre en humanos. Finalmente, hay muchas formas en las que alguien puede ser intersexual, tales como el tener rasgos de ambos órganos sexuales, genitales ambiguos, o cromosomas que no están alineados de la misma manera que la persona promedio.

Margaret Porter, una estudiante de segundo año en la Universidad de Florida Central, es una joven activista intersexual en interACT. Su Síndrome de Insensibilidad a los Andrógenos Completo, que cae bajo el paraguas de la intersexualidad, fue descubierto cuando tenía 4 años de edad cuando los doctores le estaban tratando una hernia. Mientras estaba siendo sometida a una cirugía, los doctores encontraron que tenía testículos no descendidos, y alentaron a sus padres para que autorizaran que sus testículos fueran eliminados, diciendo que podría estar en riesgo de cáncer testicular.

Al ser intersexual y además una estudiante de ciencias biomédicas, Porter tiene una perspectiva única acerca de la eliminación de sus testículos.

“Veo ambas caras de esa situación, como estudiante de medicina y como una chica intersexual, pero la política de los doctores hacia los individuos intersexuales ha estado mucho más centrada en lo cosmético, en un intento para tranquilizar a los padres, en lugar de centrarse en la futura felicidad del paciente, que por lo general es muy joven,” escribió Porter en un correo electrónico.

Debido a que sus testículos fueron eliminados y a que sus órganos sexuales femeninos no están funcionando, su cuerpo es incapaz de producir hormonas sexuales. Porter señaló: “requiero tratamiento [hormonal] debido a que fui ‘tratada’.”

Durante décadas, la eliminación de órganos sexuales, ha sido algo muy controversial en los medios de comunicación y en las comunidades intersexuales. Abundan historias de doctores que quitan órganos sin el consentimiento de los padres, o que los asustan con historias de horror de cáncer y problemas médicos, o les dicen a los padres que deben “elegir” el sexo de su hijx y criarlx de esa manera para evitar problemas.

El Dr. Sherman Leis, fundador del Centro para Cirugía Transgénero de Filadelfia, es un defensor de que no se realicen cirugías en pacientes intersexuales jóvenes hasta que tengan la edad suficiente para decidir que es lo que quieren.

“Es muy importante que dejen al niñx en paz, dejen que crezca un poco,” dijo. “Ellxs asumen su identidad muy pronto en la vida – es sorprendente lo pronto que asumen su identidad [de género].”

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A pesar de que sus pacientes transgénero e intersexuales son muy diferentes, su tratamiento puede coincidir. Algunos pacientes pueden ser sometidos a cirugías médicamente innecesarias, mientras otros pueden querer eliminar órganos sexuales subdesarrollados por razones estéticas. Algunos pacientes son felices de la manera en que son, y si los órganos no les están haciendo daño, quieren conservarlos y solo se realizan exámenes periódicos de monitoreo con sus doctores.

En casos como el de Porter, la terapia hormonal es necesaria para asegurarse que los niveles hormonales estén donde deben estar. Para niñxs pequeñxs, cuyo tratamiento pudiera no ser tan fiable, los doctores pueden insertar un implante en su brazo que pueda liberar hormonas.

Sin embargo, en sus décadas como cirujano, ha visto las consecuencias en adultos intersexuales, que vienen a buscarlo para que lxs ayude a corregir los errores que los doctores cometieron en sus cuerpos cuando eran niñxs – algo que dice ver de manera “frecuente.”

Para Quinn, durante una década, los doctores la han estado presionando para que se someta a una cirugía en la que le eliminen sus testículos. Sin embargo, ha elegido no someterse a la cirugía, sino monitorear sus testículos para asegurarse de que no estén impactando negativamente su salud.

Leis está de acuerdo con este enfoque.

“Espero que podamos educar a otros médicos sobre la manera correcta de manejar a estos niñxs y no caer en el error que han cometido por años, en el que el pediatra o el obstetra o los padres deciden, poco después del nacimiento, el género al que creen que el niñx pertenece y realizan la cirugía inmediatamente, y esto es un gran error,” dijo. “Algunos padres están tan alterados por todo esto que se reúsan a cooperar.”

Afortunadamente, Leis dice que, en el tiempo que lleva como doctor, ha visto más y más hospitales infantiles que están abriendo clínicas de identidad de género, para tratar de manera apropiada a pacientes jóvenes. Algunos de estos hospitales son el Hospital Infantil de Boston, Sistema Nacional de Salud en Washinton, D.C., Hospital Infantil de Filadelfia, Hospital Infantil de Los Ángeles, y Hospital Infantil de Cincinnati.

“Ahora las cosas están cambiando, están cambiando lentamente, especialmente en los últimos cinco años aproximadamente,”dijo. “Poco a poco, las cosas están sucediendo.”

“Otras personas se van a sorprender,” dijo Porter como advertencia a otras personas intersexuales. “Sí, algunas personas son ignorantes, pero tú eres maravillosamente especial, el resultado de infinitas reconfiguraciones y cambios en los genes. Y existen muchas personas en este mundo que te aceptarán así como eres, si tú puedes aceptarte a ti mismx.”

Un comentario

  1. Reblogueó esto en El blog de una escritora con bloqueo.y comentado:
    Lo que más me emociona de este artículo es cómo remata la activista Margaret Porter, en relación a la forma tan obtusa en que la gente mira el tema de la intersexualidad: “Tú eres maravillosamente especial, el resultado de infinitas reconfiguraciones y cambios en los genes. Y existen muchas personas en este mundo que te aceptarán así como eres, si tú puedes aceptarte a ti mismx.”

    Me gusta

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