La elección de los padres en las cirugías cosméticas de “normalización” genital. Artículo del British Medical Journal

La elección de los padres en las cirugías cosméticas de “normalización” genital

Artículo de: British Medical Journal 2015;351:h5124

Fecha de publicación: 28 de Septiembre de 2015

Traducción de Laura Inter del artículo “Parental choice on normalising cosmetic genital surgery” publicado en el British Medical Journal

Fuente: http://www.bmj.com/content/351/bmj.h5124.full?ijkey=uNDcdLiKtPAzKIe&keytype=ref

 BMJ

Lih-Mei Liao, consultora psicóloga clínica, Dan Wood, consultor de adolescentes y urólogo recostructivo, Sarah M. Creighton, consultora ginecóloga.

Entre la espada y la pared

Aproximadamente 1 de cada 2000 niñxs [ otras fuentes dicen que es una cifra mucho mayor ] nacen con genitales considerados lo suficientemente atípicos, como para comenzar una investigación médica. Las causas subyacentes incluyen condiciones genéticas y hormonales complejas, así como “anomalías” anatómicas inexplicables tales como la hipospadias.

Los pediatras han declarado previamente que el factor determinante en la decisión de criar a un niñx como varón es el “tamaño del falo.” Tablas para determinar el tamaño del pene del recién nacido, fueron usadas en la década de 1960, y cualquier niño con un pene con una longitud menor de 2.5 cm era probable asignado como mujer, independientemente del diagnóstico subyacente; a esto generalmente le seguía una cirugía de feminización genital. La asignación de género se ha vuelto menos simplista, pero la cirugía de normalización genital sigue siendo común. Como resultado, poco se sabe de los efectos físicos, psicológicos, sociales, y sexuales, de los genitales atípicos que no han sido tratados, y que están asociados con diferentes diagnósticos. Ha sido imposible determinar hasta que punto las dificultades reportadas por los adultos, han sido causadas por la diferencia anatómica, por otros aspectos del diagnóstico, por los resultados imperfectos de la cirugía, por la pobre atención psicológica, o por una combinación de estos factores.

La confianza de los pediatras en la habilidad de construir anatomías genitales, para satisfacer las expectativas culturales de apariencia y funcionalidad, no ha sido confirmada. Los resultados esperados de estas intervenciones, solo pueden ser conocidos cuando el individuo alcanza la pubertad o la edad adulta, y no existe una investigación fiable a largo plazo de esto. Las preocupaciones persistentes de los adultos que han sufrido cirugías en su infancia, han impulsado una investigación con adolescentes y adultos. En un estudio pionero con 44 niñas adolescentes que nacieron con genitales atípicos, a pesar de múltiples genitoplastias feminizantes en la infancia, casi todas las participantes necesitaron de cirugías adicionales para facilitar el flujo menstrual, el coito vaginal, o ambos.

Investigaciones subsecuentes, han identificado una mayor dificultad para llegar al orgasmo entre las mujeres que han sufrido cirugía de clítoris, y una disminución en la sensibilidad genital específicamente en el área de la cirugía. Cuestionamientos similares han surgido en relación a la cirugía para la hipospadias. Testimonios de los pacientes, señalan el daño potencial de las múltiples operaciones y las repetidas revisiones genitales. El porcentaje de niñxs asignados mujeres y feminizadxs quirúrgicamente, que después se reasignan como hombres, es motivo de preocupación.

Las técnicas quirúrgicas, utilizadas para las condiciones en la infancia, pueden cambiar mucho antes de que se conozcan los resultados en los adultos, y los expertos en cirugía, hasta ahora, han sido incapaces de llegar a un consenso acerca de la mejor forma de operar. Los padres no se dan cuenta que, de hecho, están optando por una cirugía experimental para sus hijxs. Además, su estado emocional durante la toma de decisiones, puede no ser el óptimo. La investigación sugiere, que la presentación medicalizada de la diferencia genital, tiene una influencia indebida en las decisiones de los padres, y que el arrepentimiento posterior de los padres puede ser alto.

Una alternativa creíble

En 2012, la legislación en Alemania fue cambiada para permitir que los padres dejen el género de su bebé en blanco en el certificado de nacimiento. El objetivo era reducir la presión de tomar decisiones prematuras, sobre la cirugía de asignación de género que es irreversible. Sin embargo, dicho objetivo, solo puede ser posible si los servicios médicos son capaces de proveer una alternativa creíble a la cirugía. No existe evidencia de que a los padres se les dé el tiempo suficiente para apreciar la situación de su hijx, ni que se les dé un apoyo psicológico efectivo para manejar sus reacciones emocionales, ni ayuda para lentamente digerir la información e implicaciones médicas, que son altamente complejas.

No existe un camino identificable de atención psicoeducacional, para ayudar a los padres a lidiar con situaciones que pueden parecer desalentadoras, tales como hablar con el personal de las guarderías y niñeras, o hablar del tema con los hermanos, y eventualmente con el niñx [intersexual] acerca de la diversidad en el sexo y género. Las habilidades y la confianza incrementarán con la práctica, y los padres necesitan recursos prácticos y una asesoría, no solo instrucciones verbales que son fáciles de decir pero no de hacer.

La falta de fondos, es citada a menudo, como la razón por la cual existe una ausencia de un seguimiento psicosocial constante. Sin embargo, ese apoyo puede equivaler a no más que la enfermera del equipo y el psicólogo ofreciendo seguimiento telefónico, y a educar a los proveedores de la salud de la comunidad, tales como el médico general o los visitadores de la salud para apoyar a la familia. La estructura del presupuesto del hospital, alienta a la realización de intervenciones quirúrgicas controversiales, invasivas y costosas, en lugar de alternativas de bajo costo. Para los padres, puede parecer preferible el buscar otro centro médico donde se practiquen las cirugías, en lugar de ser mandados a sus hogares sin ningún tipo de ayuda. Para mejorar la práctica médica, se requiere un protocolo adicional de atención no-quirúrgica, para ayudar a que los padres hagan frente a lo que pudieran sentir como una presión insoportable para que [su hijx] tenga una apariencia normal. Sin esto, a la mayoría de los padres, les puede resultar imposible retrasar la cirugía.

En abril de 2015, la Agencia de la Unión Europea para los Derechos Fundamentales, deliberó sobre los derechos de las personas intersexuales, y recomendó que los estados miembros [de la Unión Europea]: “evitaran los tratamientos médicos de normalización sexual, no consensuales, dirigidos a personas intersexuales,” lo cual es un reflejo de recomendaciones anteriores hechas por el parlamento europeo y las Naciones Unidas. A principios de este año, Malta, se convirtió en la primera nación en establecer una moratoria en las cirugías genitales infantiles, que no sean vitales para la salud del individio.

En el Reino Unido, la cirugía genital para niñxs con genitales atípicos, permanece como parte de los estándares de atención médica. Teniendo en cuenta las cuestiones científicas controvertidas y a la luz de las recientes recomendaciones internacionales, el llevar un control de todas esas cirugías debería ser obligatorio. Por otra parte, una vía de atención creíble, que no incluya cirugía, para las familias involucradas, debe ser un indicador del desempeño contra el que son juzgados los estándares de atención. Dado el ambiente, cada vez más contradictorio, en este campo, más de lo mismo no es una opción.

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